Qu’est-ce que la fièvre?

La fièvre en soi n’est pas une maladie. Mais de quoi s’agit-il au juste?

La fièvre est un symptôme qui peut indiquer que le corps combat une infection. Cependant, comme elle peut causer des malaises1,2, vous devriez prendre des mesures pour abaisser la fièvre de votre enfant, afin qu’il se sente mieux.

La fièvre est généralement causée par :

  • des infections virales comme la grippe et parfois le rhume; ou
  • des infections bactériennes comme les infections streptococciques de la gorge ou les otites.

Autres causes possibles :

  • Immunisation, qui peut causer une légère fièvre pendant un ou deux jours
  • Épuisement par la chaleur
  • Coup de soleil grave
  • Dentition, qui peut entraîner une légère augmentation de la température des enfants, laquelle demeure habituellement en deçà de 37,7 °C (100 °F)

Dans certains cas, la fièvre peut être le signe d’une infection grave comme la varicelle ou une infection rénale.

Comment reconnaître la fièvre?

Tous les enfants sont différents, mais habituellement, un enfant qui fait de la fièvre paraît malade. Prenez la température de votre enfant si vous observez au moins un des symptômes suivants :

  • Sudation excessive et/ou rougeur du visage ou de la peau
  • Peau sèche et chaude au toucher
  • Somnolence3
  • Respiration inhabituelle ou symptômes du rhume
  • Mal d’oreille
  • Vomissements
  • Perte d’appétit
  • Irritabilité3

La maladie n’est sans doute pas grave si votre enfant :

  • fait peu de fièvre
  • continue de jouer
  • mange et boit suffisamment
  • est alerte et sourit
  • a une coloration normale de la peau
  • semble bien se sentir lorsque la fièvre se résorbe1,4

Quels que soient les symptômes de votre enfant, vous devriez toujours consulter un médecin si son état de santé vous inquiète.